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古見きゅうが見たパープルビューティーの群れ

水中写真家の古見きゅうさんがパプアニューギニアで初のダイビングを体験。その時に見たパープルビューティーの群れについての思いを語ります。
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いったいいつからだったかもう忘れてしまったけれど、たぶん10年以上前からずっとパプアニューギニアに興味を持っていました。というか憧れていたという方が正しいでしょうか。これまで撮影の仕事で世界各地を飛び回り潜ってきていたものの、なぜかパプアニューギニアは僕にとって縁遠い場所だった。

パプアといえば赤道直下、紺碧の海、土と緑の匂いが蒸せるジャングル、響く野生動物の声、派手な衣装をまとった民族。思い浮かぶのは好奇心を刺激するワイルドなキーワードばかり。特に僕の専門分野である海中に関して言えば、日本国内には情報がまだまだ少ない。海外の図鑑などで調べる限り、パプア周辺には固有種や、地域特色の強い魚なども少なくないと訊く。とは言え、実際に行ったことがなかったので具体的なことサッパリ分からない。けれども「なんだか凄そう!」という雰囲気だけは強く感じとっていた。

そんななか今年に入り、念願かなってパプアニューギニアに行く機会を得た。しかも嬉しいことにトントンと企画の話が進み、今年だけでもあと数回は撮影行く予定だ。あれだけ縁遠い場所だったはずなのに、人生とはつくづく面白い。そして、せっかくこのような執筆の機会を頂いたので、パプアニューギニアで出会った海の面白生物を中心に、美しい風景、野生動物、文化、人などなど印象的だった出会いを紹介していきたいと思う。

まず紹介したいのがトゥフィという海域で撮影した、パプアニューギニアの代名詞的な魚と言えるパープルビューティーの群れ。パプアニューギニアのダイビングポイントでは、どこででも見られると言っても過言ではないのだが、多彩な魚が入り混じる中でも、その紫色の体色は一際目を惹く存在。少々そのまま過ぎる気もするが、体を表したストレートなネーミングに好感が持てる。

実際のところ特別に珍しい種の魚という訳ではないのだが、この群れの量と密度の濃さで考えれば、パプアニューギニアは世界でも間違いなくトップクラスだと思う。特に浅瀬のサンゴ群生に住みつく群れは極上の美しさは特筆すべきものがある。ただでさえ美しい体色が強い太陽に照らされ、よりいっそう濃く輝き、海の青とサンゴの緑と混じり合い、誰もがイメージするような、絵に描いたような南の島の海中風景が出来上がる。
 サンゴという山脈を覆う紫の雲海は、ダイバーだからこそ味わうことができる絶景なのかもしれない。こんな光景がいつも目の前にあるものだから、パプアでのダイビングがやめられなくなってしまうのだろう。

古見きゅう 水中写真家
東京都出身。本州最南端の町、和歌山県串本にて、ダイビングガイドとして活動したのち写真家として独立。現在は東京を拠点に国内外の海を飛び回り、独特な視点から海の美しさやユニークな生き物などを切り撮り、新聞、週刊誌、科学誌など様々な媒体で品や連載記事などを発表している。著書に海の生き物たちのコミュニケーションをテーマとした写真集「WA!」(小学館)などがある。 2012年には自身初となる海外での個展も開催した。

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ホテルの周囲には小さな村が。時間を持て余した夕方、散策することに。舗装されていない田舎道沿いに質素な家屋が点在、とはいえ10軒ぐらい過ぎたところで野原に。どうやらこれで村はおしまいのよう。並行するもうひとつの通りを5分くらい歩くとホテルの入り口に・・・トゥフィ村は本当に小さい。ホテル前の広間では大人たちがサッカーに興じていた。ホテルの人(日本人スタッフ)に聞いたところ、毎週土曜日は近隣の村とサッカーの試合があり、それが唯一の娯楽なのだとか。ただし選手はエキサイティングしてくると相手とつかみ合いになったり、気がつけば両チームの選手全員がなぜか審判を追い掛け回したりとコメディのような状態のだとか。 トゥフィはもちろんダイバーのためのリゾート。けれど僕のようなダイビングをしない人でも、熱帯フィヨルドの劇的な景観と、周囲の手つかずの自然を体験する価値はある。ホテルでは「ブッシュ・ウォーキング」というツアーを行っていて、ホテル周辺のフィヨルド地形を歩きながら植物を観察するものから、シーカヤックで入り江を探検し、さらにブッシュ・ウォーキングを楽しむものまである。人工物の一切ないという最高の環境下、波の立たない入り江を自由に航行できるシーカヤックでのアクティビティは最高です。[投稿者:numaさんのクチコミ]


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